Robin Dunbar es un antropólogo y psicólogo evolutivo. En su libro «How many friends does one person needs» expone varias conclusiones recientes de antropología y biología. El libro es fascinante y merece ser leído.

Algunas de las conclusiones expuestas en el libro:

  • Las especies de animales monógamos tienden a ser más inteligentes. Se plantea que la inteligencia surgió no “para lidiar con la complejidad de nuestro mundo social”, sino principalmente para lidiar con los riesgos de escoger una única pareja y entender sus necesidades.
  • La parte racional del cerebro humano se hereda de la madre y la parte emocional del padre.
  • El número máximo de relaciones significativas que puede mantener el ser humano es alrededor de 150. La sociedad se agrupa en estratos: Grupos de realmente buenos amigos de 3 a 5 personas, 10 personas más de confianza, un grupo de 30 personas, una tribu de 150. Se especula que el número de 150 se debe a la necesidad de defender recursos escasos y dispersos de otras tribus.
  • El nepotismo ha tenido un papel importante en la formación de nuestra sociedad, la gente que viaja con su familia sobrevive más fácilmente. El interés en otras personas está directamente relacionado con la probabilidad de compartir genes con la otra persona. Los nombres, dialectos, acentos regionales, etcétera, ayudan a reconocer el parentezco y nos predisponen en favor de la gente con quien compartimos esos rasgos.
  • El conocimiento compartido distingue a una comunidad, también el lenguaje especializado.
  • Se sugiere que el lenguaje pudo haber surgido del arruyo/balbuceo. Pero además evolucionó principalmente en el contexto de relaciones entre mujeres, siendo los «chismes» su principal objetivo para mantenerse al tanto en relaciones con los no presentes y saber comportarse con desconocidos. Contar historias también influenció el desarrollo del lenguaje.
  • Como los bebés humanos nacen antes de haberse desarrollado totalmente, necesitan protección. Los bebes parecen tiernos para que cuidemos a las crías. Tienen rasgos genéricos para convencer a la pareja de protejer al bebé incluso si no es suyo.
  • Por el exceso de uso de antibióticos estamos seleccionando cepas resistentes.
  • Las nauseas en el embarazo son un mecanismo para evitar el consumo de cosas tóxicas para el bebé y probablement para deshacerse de bacterias que le podrían hacer daño.
  • Los países con más hombres a proporción de mujeres tienen más problemas de divorcios y violaciones. «Los niños sin niñas son, para ser honestos, una amenaza».
  • La religión es un mecanismo biológico para evitar que un extraño se aproveche de un grupo. La diversidad étnica y lingüística está directamente relacionada con la propensión a transmitir enfermedades.
  • Los humanos modernos surgieron de una población de alrededor de 5000 habitantes (que bien pudieron haberse extinto sin dejar huella).
  • Estamos presenciando otra extinción masiva porque los humanos somos una peste destruyendo el mundo. Somos demasiados.
  • La confirmación de que los lenguajes llevan su historia consigo y deberíamos preocuparnos de la extinción de los lenguajes en terapia intensiva (casi muertos) que contienen sabiduría que morirá con ellos.

Y muchas curiosidades interesantes como que los neandertales fueron muy probablemente pelirrojos o por qué se extinguieron los mamuts. En fin… recomiendo leerlo.